Et si la réalité virtuelle pouvait réduire la douleur?


Lifestyle / vendredi, septembre 20th, 2019

Les chercheurs ont donné aux patients des dispositifs de réalité virtuelle pour voir si cela pouvait les aider à réduire leurs douleurs. Aujourd’hui, la plupart des patients souhaitent réduire leurs besoins en produits pharmaceutiques et la réalité virtuelle semble offrir une option à la demande agréable, peu risquée, facilement tolérée et soulageant la douleur.

Qu’est-ce que la réalité virtuelle thérapeutique ?

Les casques de réalité virtuelle ne sont pas justes pour le plaisir. Ils peuvent être en mesure d’aider avec un traitement médical adapté. La réalité virtuelle transforme rapidement le secteur de la santé en modifiant la façon dont les patients et les médecins reçoivent et dispensent les soins. Certaines femmes enceintes expérimentent des casques de réalité virtuelle pour atténuer les douleurs liées à l’accouchement. Et en 2017, les victimes de brûlures ont commencé à utiliser le jeu de réalité virtuelle pour atténuer la douleur atroce liée au changement de bandage.

Une nouvelle étude du Centre médical Cedars-Sinai confirme la conviction croissante selon laquelle la réalité virtuelle thérapeutique peut réduire de manière sûre et efficace la douleur intense chez les patients hospitalisés.

La réalité virtuelle peut considérablement réduire les signaux de douleur des personnes, en particulier de celles qui ressentent une douleur plus intense, selon une nouvelle étude publiée dans la revue PLOS ONE.

Étant donné que la gestion de la douleur est traditionnellement basée sur des médicaments pharmaceutiques – dont beaucoup sont potentiellement addictifs -, ces résultats suggèrent que la réalité virtuelle pourrait être une solution sûre, efficace et sans médicament pour traiter certains types de douleur.

Les personnes souffrant de douleurs aiguës tirent le plus d’avantages de la réalite virtuelle

Pour évaluer dans quelle mesure la réalité virtuelle thérapeutique réduit la douleur, les chercheurs ont étudié 120 patients au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles entre 2016 et 2017.

Les participants présentaient une gamme de problèmes de santé et éprouvaient une douleur modérée à sévère avant d’utiliser les casques de réalité virtuelle. Soixante et une personnes ont reçu un casque de réalité virtuelle – le casque Samsung Gear Oculus – permettant d’accéder à 21 expériences immersives différentes, telles qu’un tour en hélicoptère simulé ou une relaxation guidée tout en regardant l’océan et les montagnes afin de provoquer un sentiment d’apaisement chez les patients.

Ils ont ensuite utilisé des écouteurs au cours de trois sessions de 10 minutes par jour pendant 48 heures. Les 59 autres personnes ont regardé la télévision avec des séances de relaxation guidée, comme le yoga et la méditation, ainsi que des lectures de poésie. Au cours des sessions de réalité virtuelle et de télévision, les chercheurs ont examiné l’évolution des scores de douleur des patients. Sur une échelle de 1 à 10, les scores de douleur autodéclarés ont diminué de 0,46 point dans le groupe de téléspectateurs et de 1,72 point chez les patients utilisant des casques de réalité virtuelle.

Plus particulièrement, les patients souffrant de la douleur la plus sévère ont signalé les plus grands avantages des casques de réalité virtuelle, leur score de douleur chutant d’environ trois points. Une baisse de deux ou trois points peut sembler mineure, mais elle indique en réalité une diminution assez notable des sensations de douleur.

La réalité virtuelle peut aider à distraire les gens de leur douleur

Les chercheurs n’ont pas cherché à savoir pourquoi, précisément, la réalité virtuelle atténue aussi bien la douleur des gens. De nombreux experts en santé soupçonnent que la réalité virtuelle détourne les gens de la douleur qu’ils ressentent. La théorie la plus acceptable est la théorie de Gate sur l’attention. Elle postule que la réalité virtuelle réduit la perception de la douleur en absorbant et en détournant l’attention de la douleur

Lorsque les personnes se lancent dans une expérience immersive, elles commencent à écarter d’autres stimuli, y compris les signaux de douleur de leur corps. En outre, de nombreuses expériences de réalité virtuelle incluent des techniques de relaxation, telles que la méditation guidée, qui sont des compétences importantes pour aider à gérer la douleur aiguë et chronique.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur les possibilités de la réalite virtuelle

Il faut répondre à plusieurs autres questions afin de mieux comprendre tout le potentiel de la réalité virtuelle dans un contexte clinique.

Les chercheurs espèrent également déterminer si différents types de réalité virtuelle ont des effets divers sur la santé et si certains types de personnalité pourraient mieux répondre aux solutions de réalité virtuelle. Apparemment, la plus grande question est de savoir si la réalité virtuelle peut réduire la douleur tout en réduisant la quantité d’opioïdes dont les gens ont besoin.

Si les recherches futures continuent de prouver que la réalité virtuelle peut aider les gens à mieux gérer la douleur et d’autres symptômes qui nécessitent traditionnellement un traitement, les économies potentielles en matière de soins de santé découlant des traitements par la réalité virtuelle pourraient être astronomiques.

Pour conclure

La nouvelle étude du centre médical Cedars-Sinai confirme la conviction croissante selon laquelle la réalité virtuelle thérapeutique peut réduire de manière sûre et efficace la douleur intense chez les patients hospitalisés. Lorsque les patients souffrant de douleur modérée à sévère utilisaient un casque VR, ils percevaient une baisse notable de la douleur perçue.

Bien que les raisons exactes pour lesquelles les casques de réalité virtuelle réduisent les signaux de douleur soient inconnues, de nombreux experts pensent que la réalité virtuelle distrait les gens de la douleur en les plongeant dans une autre expérience.

Cependant, si la réalité virtuelle devient trop réelle ou simule trop rapidement une expérience avant que le patient ne puisse la tolérer cela peut entraîner des revers à toute forme de traitement.

Si vous voulez aller plus loin !

Virtual reality for management of pain in hospitalized patients: A randomized comparative effectiveness trial

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0219115

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